Archives de catégorie : Avril 2018

Le mariage malheureux

À l’automne dernier, nous animions un atelier d’écriture à l’Université de Saint-Étienne, dans le cours de méthodologie d’Anne Damon-Guillot « Sources orales et archives sonores ». Une petite dizaine d’étudiants en ethnomusicologie s’est ainsi plongée dans les fonds sonores en ligne sur le portail rhônalpin du patrimoine oral, et s’est prêtée au jeu de l’Archive de la semaine. Leurs billets, qui proposent un point de vue singulier sur les collections sonores du réseau régional dédié aux archives sonores, viendront enrichir ce carnet de recherche tout au long de l’année. Commençons dès maintenant avec l’archive de la semaine proposée par Lila Jeunet, qui s’est penchée sur un thème bien connu des ethnomusicologues du domaine français, le mariage malheureux.

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L’amour est un thème omniprésent dans la musique. Il a suscité un répertoire extrêmement vaste depuis des siècles qui s’exprime à travers de multiples textes, poèmes, lieder, et sérénades. Au Moyen-Âge, les troubadours composent des chansons amoureuses destinées à des dames inaccessibles de hauts lignages ; Wagner s’illustre à l’opéra en contant l’amour si fort qui unit Tristan et Iseult ; la Symphonie fantastique de Berlioz révèle, à travers le monde des rêves, un amour qui tourne au cauchemar ; Serge Gainsbourg dépeint des amours perdues, compliquées. L’amour est partout et est ancré dans nos traditions et nos chansons. Cet amour n’est toutefois jamais facile, et n’est pas toujours associé au bonheur. En effet, l’amour est enfant de bohème, et n’a jamais connu de loi… Et nombreuses sont les chansons qui font référence aux mariages malheureux ! Dans la culture populaire notamment, les histoires d’amour peuvent être tristes, lamentables, catastrophiques, voire funestes !

Au sein de la partie du fonds Charles Joisten en ligne sur le portail rhônalpin du patrimoine oral, composée d’enquêtes réalisées en Isère et en Savoie entre 1957 et 1976, Marcelle Sage et Alexandrine Gaillard, dite tante Sandrine, nous fredonnent quelques-unes de ces histoires qui finissent mal… en général.

« On voulait s’marier tous les deux afin d’pouvoir s’aimer à notre aise », chantée par Alexandrine Gaillard, dite Tante Sandrine – voir la notice complète ici

Souvent, si l’amour est malheureux, c’est une question d’argent. Tante Sandrine introduit ici un thème récurrent de ce type de chansons : le trousseau de mariage. Pour pouvoir épouser son Blaise, la prétendante doit amener au ménage « six pair’ de bas, trois ch’mis’ en fil, quatre en coton, quatorz’ mouchoirs, un jupon blanc, d’la fleur’ d’orang’ ». De nombreuses chansons sur ce thème chantent avec humour la distance sociale, la dureté des stratégies matrimoniales et les arrangements matériels et financiers entre familles.

« La triste noce », par Marcelle Sage – voir la notice complète ici

Si la jeune fille de la chanson précédente a réussi  à rassembler son trousseau, et épouser son Blaise, les répertoires populaires sont également remplis de « tristes noces », telles que celles chantées par Marcel Sage au micro de Charles Joisten en 1976. Dans cette chanson, les amoureux ne viennent pas du même milieu, et les parents ne veulent pas marier leur fille à un pauvre homme et inversement. La femme que l’homme épouse dans cette chanson est certes moins belle, mais plus riche…

Ces ritournelles comprennent rarement un refrain et s’articulent surtout autour d’une histoire, à l’aide d’une mélodie simple et répétitive. Elles se ressemblent d’ailleurs beaucoup au fil des chansons, d’abord ascendantes, les mélodies ornementent, puis elles redescendent à la fin de la phrase. En ce qui concerne la structure narrative, les paroles prennent souvent la forme d’un dialogue entre deux amants, deux amoureux ou deux prétendants. Les parents, et notamment les pères, font souvent parti de l’histoire, jouant un rôle décisif dans le choix du mari. Mais parfois ce ne sont pas les pères qui sont durs, mais les femmes…

« Le mal marié », chanté par Marcelle Sage – voir la notice complète ici

Si la noce advient, c’est parfois la vie conjugale qui est malheureuse. Ici, le thème du mari brimé par sa femme (que l’on retrouve sous une autre forme avec le thème de « La femme qui boit ») livre tout son potentiel comique. Triste fin pour ce marié qui s’étouffe avec les os que sa femme lui donne à manger.

« Amant, amant que vous m’ennuyez », par Alexandrine Gaillard, dite tante Sandrine – voir la notice complète ici

Enfin, dans ce dernier extrait chanté par tante Sandrine, c’est l’amant qui, bagarreur, provoque la dispute… On note dans toutes ces chansons un fort ancrage dans une société traditionnelle et rurale. Les références à la religion catholique (le curé, les noces, le dimanche, l’église) ou au travaux agricoles se retrouvent ainsi dans la plupart de ces chansons. Cependant ces mélodies et ces textes parlent à toutes les générations car malgré un paysage différent, le fond – l’amour – est toujours présent et les problématiques liées à celui-ci sont et resteront sans doute toujours d’actualité.

Lila Jeunet

 Pour aller plus loin…

Crédits photos :  Ministère des solidarités et de la santé

« Voilà les boches » : mémoire d’une réfugiée de la Grande Guerre

Cette semaine, nous nous arrêtons une nouvelle fois sur le fonds des Amis du Vieux Saint-Étienne, en ligne sur le Portail rhônalpin du patrimoine oral. Cette petite collection, composée de 6 enquêtes menées au début des années 1990 par Anne-Catherine Marin, alors conservatrice aux Archives municipales de Saint-Étienne, renseigne des pans très divers de la mémoire stéphanoise : la mode, les marchés, l’histoire minière ou encore la seconde Guerre mondiale. Aujourd’hui, l’archive de la semaine fait entendre un témoignage précieux sur la grande Guerre, celui de Marie-Thérèse Ponsard, réfugiée à Montbrison en 1914.

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Marie-Thérèse Ponsard est née à Verdun en 1907. Lorsque Anne-Catherine Marin recueille son témoignage, elle est âgée de 86 ans et se remémore les premières années de la guerre de 14-18, près de 80 ans plus tôt. Forcément, la chronologie est parfois un peu confuse et le déroulé des évènements hasardeux, mais Marie-Thérèse Ponsard livre avec humour plusieurs souvenirs forts de son histoire familiale pendant la guerre.

Au déclenchement de la guerre, la famille de Mme Ponsard réside à Warcq dans les Ardennes, à quelques kilomètres de la frontière belge. Quand, à la fin de l’été 1914, les troupes allemandes envahissent la Belgique et le Nord de la France, Marie-Thérèse Ponsard, sa mère et ses 12 sœurs se mêlent au flot de réfugiés belges et français qui fuient les zones de combat et se dirigent vers le Sud et le centre du pays.

Souvenir de son voyage des Ardennes à Montbrison, en 1914, par Marie-Thérèse Ponsard – voir la notice complète ici

Elle et sa famille embarquent ainsi dans un train en direction de Montbrison, probablement affrété par l’autorité militaire. Mme Ponsard livre des souvenirs très précis de son voyage en train, aux côtés de nombreux autres réfugiés : « Y en avait un plein train ! » Cet épisode marquant a laissé des traces encore vives dans la mémoire de Marie-Thérèse Ponsard, qui ressurgissent au fil de l’entretien :  le plat de lentille qu’on lui avait servi dans le train, le manteau qu’on lui avait donné (« On est partis tout nus !  Tout nus !« ) ou encore la visite d’une infirmière. Autant de souvenirs d’enfance qui nous renseignent, plus d’un siècle plus tard, sur les tentatives de gestion par l’État de l’urgence humanitaire.

À Montbrison, se souvient Mme Ponsard, des femmes attendaient l’arrivée du train sur le quai de la gare. Ces montbrisonnaises se proposaient en effet pour accueillir des réfugiés chez eux, moyennant une allocation délivrée par la municipalité.

Le Montbrisonnais, 16 septembre 1914

Marie-Thérèse Ponsard garde un mauvais souvenir de sa prise en charge par sa famille d’accueil : âgée de seulement 7 ans, elle est alors séparée de sa mère et de ses sœurs.

Elle se souvient également de l’accueil hostile qui fut réservé aux réfugiés à la descente du train.

Souvenir de son arrivée à Montbrison, en 1914, par Marie-Thérèse Ponsard – voir la notice complète ici

Lorsqu’on lui demande pourquoi sa famille avait choisi de se réfugier à Montbrison, Mme Ponsard répond :

« On nous y a amené, Madame ! On nous a pas demandé si on voulait! […] Et savez-vous les premiers mots qu’on a entendu? Voilà les boches ! »

Son témoignage fait écho à l’histoire plus large de l’accueil des populations déplacées pendant la première Guerre mondiale. L’historien Philippe Nivet a travaillé sur les mouvements de population pendant la grande Guerre, et s’est penché sur la formule qui se forge alors dans les départements de l’intérieur pour désigner ceux qui ont fui les combats : les « boches du Nord ». Il identifie plusieurs éléments expliquant la méfiance, voire l’hostilité vis à vis des Français du Nord et de l’Est cherchant refuge, ainsi que leur assimilation à l’ennemi.

D’abord, les réfugiés, bien que Français, sont souvent perçus comme des étrangers : la distance linguistique et culturelle qui peut séparer les populations accueillantes de celles accueillies, conduit parfois à les considérer comme des « étrangers français », d’autant plus lorsqu’ils portent des noms à consonance germanique. À cela s’ajoute un soupçon de compromission, voire de trahison, notamment à l’encontre des femmes soupçonnées d’avoir eu des relations sexuelles avec  des Allemands. Enfin, tout une panoplie de reproches moraux se déploie à l’encontre des réfugiés Français : lâcheté pour avoir fuit devant l’ennemi ; oisiveté pour ne pas travailler et se contenter des secours publics ; déviance enfin avec la mise en exergue de comportements incivils ou délinquants attribués aux populations déplacées.

« Déjà traumatisés par ce qu’ils ont subi avant leur arrivée, les réfugiés se heurtent donc souvent dans les départements de l’intérieur à des situations de nouveau traumatogènes :  la perte des biens et la séparation d’avec leur famille, un logement souvent misérable, une froideur, voire une hostilité des populations du lieu de refuge, une suspicion constante. »

Un  constat qui, plus d’un siècle plus tard, résonne étrangement avec une réalité très contemporaine.

Pour aller plus loin :

Crédits photos : BnF – Gallica – Agence Meurice