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La catastrophe du Puits de la Chana

« Au fond, là où on extrait le charbon, c’est une sorte de monde à part qu’on peut aisément ignorer sa vie durant. Il est probable que la plupart des gens préféreraient ne jamais en entendre parler. Pourtant, c’est la contrepartie obligée de notre monde là-haut. La quasi-totalité des activités auxquelles nous nous livrons, qu’il s’agisse de manger une glace ou de traverser l’Atlantique, de cuire un pain ou d’écrire un roman, suppose – directement ou indirectement – l’emploi du charbon. Le charbon est nécessaire à toutes les activités du temps de paix. Qu’une guerre éclate, et il se fait encore plus indispensable. (…) Nous savons tous que « le charbon est primordial », mais nous ne pensons jamais, ou presque jamais, à tous ce qu’implique l’extraction de ce charbon. »

Georges ORWELL, Le quai de Wigan, 1937, Édition 10-18, p.39.

C’est justement en temps de guerre qu’eut lieu la tristement célèbre catastrophe du Puits de la Chana dans la banlieue de Saint-Étienne, à Villars. Auguste Masson est l’un des rares rescapés du coup de grisou qui frappa le puits – et plus précisément la 14è couche, à 650 mètres sous terre – aux alentours de quatre heures du matin le 21 Janvier 1942. Il livre son témoignage au micro d’Anne-Catherine Marin dans le cadre des « Ateliers mémoires » organisés par l’association des Amis du Vieux Saint-Étienne le 3 novembre 1993 :

Extrait du témoignage d’Auguste Masson – Voir l’entretien complet et la notice détaillée

L’explosion, qui s’est propagée sur une centaine de mètres a fait vraisemblablement plus de soixante-cinq morts et très peu de survivants. Parmi ces derniers figurent notre témoin, Jean-Marie Somet, dont il sera question un peu plus bas dans ce billet, ainsi que Joseph Vinot et son frère, qui est évoqué dans l’entretien disponible à l’écoute.

Vers six heures, les médias annoncent la nouvelle et le travail cesse dans les mines du bassin stéphanois. Il est annoncé qu’une enquête aurait lieu sur le champ pour connaître les causes de cette explosion. Cette conversation enregistrée le 3 novembre 1993 est révélatrice des zones d’ombres qui semblent persister sur cet événement :

Autour de la table, Auguste Masson n’est plus seul : deux personnes prennent la parole, défendant des positions relativement discordantes. Le ton monte au sujet de la raison réelle de l’explosion. Parmi eux se trouve Xavier Charpin, qui eut un rôle important bien que controversé dans la mise en récits et en mémoire de la Chana. Dans son livre L’Adieu Différé, paru en 1972 puis en 1978, l’ex-mineur tente de démontrer que la version officielle donnée par le préfet –  selon laquelle un mineur qui était en train de fumer à l’intérieur de la mine aurait causé l’explosion – est fausse. Selon lui, le fait que l’on ait retrouvé du tabac et du papier à cigarette à côté d’un des corps ne serait pas plausible et la bague du briquet dont il fut question plus tardivement n’aurait jamais été retrouvée. Dans ses lignes comme au cours de cet entretien, Xavier Charpin met surtout en lumière les conditions de travail des mineurs du Puits Chana, où il ne travailla que huit mois et qu’il chercha par tous les moyens à fuir du fait de la dangerosité du site.

La position au sujet de la cause de l’explosion n’est pas partagée par tous : Jean-Marie Somet, lui-même rescapé du 21 janvier 1942 et fondateur du Musée de la Mine de Villars, livre un témoignage qui révèle aussi l’état des opinions : « C’était la guerre et il y avait au fond des gens qui étaient venus des mines de fer où là, on peut fumer au fond. Alors normalement, ils travaillaient au rocher, ça ne risquait rien, mais ce jour là, le moteur qu’on a été changer, c’est eux qui l’avaient apporté et pour manger la portion après, ils avaient arrêté les ventilateurs. En général, toutes les grandes catastrophes, c’est quand des gens viennent d’ailleurs… ». 

Xavier Charpin pourtant, n’en démord pas et justifie sa position dans l’entretien par le contexte social tendu que connaît l’hiver 1942 : il accuse les autorités d’avoir cherché à casser la grève qui menaçait les mines en « rejetant la responsabilité sur un mineur » et en divisant de fait l’unité ouvrière.

Aujourd’hui, les doutes demeurent tandis que la mémoire de ce triste événement se perd progressivement, à mesure que les témoins disparaissent : si la CGT locale fit grève durant 15 ans à chaque 21 janvier, et bien que les commémorations annuelles surent mobiliser les foules, la fermeture progressive des mines et le temps passant ont conduit à un certain essoufflement des formes de commémorations classiques. Toutefois, quelques établissements à l’image du Musée de la Mine de Villars, également appelé Musée Jean-Marie Somet, qui réouvrira en 2017 après plusieurs années de travaux, assureront une certaine transmission de cette histoire locale qui aura marqué toute une génération et plus largement, de nombreux ouvriers d’ici et d’ailleurs dans le monde.

En savoir + : 

Crédits photo : Hangela – Pixabay

Rumba gitana

Cette semaine, nous vous invitons à partir à la rencontre de Miguel Ney, joueur de rumba, guitariste et chanteur. Né d’un père gitan, Miguel a navigué entre une éducation que l’on pourrait qualifier de « classique » et des échappées régulières vers sa famille du sud de la France, en Camargue. C’est autour de ses vingt ans qu’il s’est identifié à l’esprit gitan, porté entre autres par les figures que représentaient Manitas de Plata et les Gipsy Kings, le conduisant à s’initier à la guitare et à en faire son métier.

Rencontré en février 2009, Miguel Ney a livré au micro du CMTRA plusieurs rumbas, issues pour partie du répertoire de ses cousins, les Gipsy Kings.

Une rumba par Miguel Ney – Voir la notice détaillée ici…
et découvrir plus d’extraits sonores

Manitas de Plata comme les Gipsy Kings ont offert à la « rumba gitana » ses lettres de noblesse en l’interprétant sur les plus grandes scènes du monde entier. De son côté, Miguel Ney joue les soirs dans des restaurants lyonnais et, l’été, dans le sud où il retrouve sa famille.

La rumba est un genre musical d’origine cubaine, davantage marquée par l’usage des percussions que celle dont il est question ici. Lorsque Miguel Ney évoque sa « rumba » il s’agit en réalité de la rumba « catalane », la rumba des gitans catalans, caractérisée par une forte référence au flamenco et la guitare – mais non moins liée à la danse de la Havane.

Los Muñequitos de Matanzas, un groupe de rumba cubaine

La rumba gitane est en effet un mélange entre des rythmes afro-cubains (mambo, cha cha cha…) et les traditions andalouses (flamenco mais aussi fandango) : les palmas – claquements des mains – y remplacent entre autres les congas, soutenues par « le ventilateur », cette façon si caractéristique de frotter les cordes de la guitare tout en frappant sa caisse de résonance. Créée dans les années 1960 dans le quartier gitan de Barcelone, elle s’est particulièrement développée dans le sud de la France entre Perpignan, Montpellier et Saintes-Maries-de-la-Mer, d’où sont originaires les Gipsy Kings.

Et évidemment, difficile de ne pas clore ce billet par ce clip des Gipsy Kings, « Bamboléo » !

A retrouver autour de ce sujet : 

Pour en savoir + :

Crédits photo : Pexels sur Pixabay

Petit nigaud

Au sein du fonds Jacques Bardot et parmi les différentes « Chanson du Pilat » enregistrées au cours de l’année 1980, une femme chante la comptine, pour certain-e-s fameuse, « Le Petit Nigaud ».

« Le Petit Nigaud » chanté par une femme inconnue – Voir la notice détaillée ici

Aussi connue sous le nom du « Peureux », du « Peureux de tout » ou du « Poltron », la chanson relate les aventures d’un personnage qui craint tout ce qu’il croise, déformant les propos de ceux qui les expriment. Dans l’extrait proposé par cette femme, le coucou menace notre nigaud de lui couper le cou, les canards de le « mettre dans l’coin », le moulin du meunier de le « mettre dans le sac ». Dans les différentes variantes que l’on peut lire, il y a aussi des moissonneurs qui crient « Oh ! le voleur », des moines qui appellent « Tuez donc l’homme ! » et toujours, notre nigaud s’enfuit.

« Le Petit Nigaud » fait partie des ces chansons et contes de « randonnées », un terme très imagé pour décrire les formes littéraires orales qui pourraient se réciter à l’infini. La « randonnée » se déroule comme lors d’une promenade, le personnage principal faisant sur sa route de multiples rencontres : ici, le canard, le coucou, le moulin… L’histoire est simple, tout comme la construction du récit, accessible aux tout-petits qui s’amusent par ailleurs beaucoup des répétitions du texte.

Il y a plusieurs types de « randonnées » (par accumulation – à l’exemple de « Alouette, gentille alouette » ou par élimination, entre autres) et il s’agit vraisemblablement ici d’une « randonnée de succession » c’est-à-dire un récit d’étapes au sein desquelles un problème, une situation, un scénario se répète inlassablement.

Théoriquement, la « randonnée de succession » s’achève lorsqu’une solution apparaît. Dans le cas de notre petit nigaud, nous n’avons mis la main sur aucune fin connue… Peureux il est, peureux il restera !

Pour en savoir + : 

  • Chantal Grimm, « La randonnée dans la chanson et dans le conte » à lire ici
  • Marie-Claire Bruley, « Ces histoires qui chantent », La lettre de Didier Jeunesse, Février 2003

Crédits photoAnnaBetlejewska sur Pixabay

Histoire et chiffons

Au cours de l’année 2016, nous avons achevé le traitement documentaire et la mise en ligne du Fonds des Amis du Vieux Saint-Étienne qui est conservé aux Archives municipales de Saint-Étienne. Nous vous l’avions brièvement présenté à l’occasion d’un billet publié ici. Si certains pans de la passionnante histoire ouvrière  stéphanoise sont évidemment abordés, plusieurs autres thèmes sont explorés, comme celui du « Vêtement ».

Mais ne fuyez pas ! Si le sujet semble léger, les liens entre la mode et l’histoire sont plus nombreux que l’on ne pourrait penser. Et c’est justement de la mode féminine pendant la Première Guerre Mondiale dont il sera question cette semaine.

Extraits de l’atelier-mémoire « Vêtements » à Saint-Étienne – Consulter la notice détaillée ici

Vendeuse de vêtements à la retraite, la stéphanoise Madame Pontvianne anime cet atelier-mémoire captivant organisé par l’association des Amis du Vieux Saint-Étienne (aujourd’hui Histoire et Patrimoine de Saint-Étienne). Nous sommes le 2 février 1993, la rencontre rassemble une petite dizaine de personnes invitées à réagir à la projection de nombreuses diapositives (nous entendons le bruit si significatif du changement de photographie à quelques reprises dans l’extrait ci-dessus).

Plusieurs fois lors de l’enregistrement, Madame Pontvianne et ses interlocuteurs évoquent la Première Guerre Mondiale comme une période « charnière » au cours de laquelle la mode vestimentaire aurait particulièrement évolué. Si la pudeur empêche de temps à autre de détailler davantage ces métamorphoses (féminines), certaines pièces sont toutefois détaillées : raréfaction du corset, apparition du soutien-gorge – et ses prémices ! -, du manteau, les jupes se font plus souples… et création du fameux « costume tailleur » dont il est question dans les extraits choisis. Ce qui change fondamentalement ? L’apparition d’éléments jugés plus « masculins » dans la garde-robe des femmes.

Les causes de ce changement apparaissent clairement : appelées à contribuer à l’économie du pays pendant la Première Guerre Mondiale, les femmes ont massivement « remplacé » les hommes partis au front dans les hôpitaux, les champs, les usines, les administrations… Les toilettes d’autrefois, jugées peu pratiques, ont donc subi quelques aménagements. En outre, les pénuries touchent également le secteur du textile : il s’agit alors d’imaginer des vêtements moins chargés, de les raccourcir légèrement… Enfin, l’industrie américaine influence, ou en tous cas accompagne ce glissement en faisant découvrir à l’Europe de nouvelles matières et de nouvelles formes.

Si ces changements sont en effet notables, ils ont aussi fait l’objet d’un affolement certain à l’époque… et d’une légère exagération dans la presse française.

« Prends garde au môme… hein ! » – Dessin publié dans La Baïonnette, n° 124, 15 novembre 1917 – in J.-M. PINCHEDEZ et J.-M. DELAIRE, Vivre et faire vivre la guerre

En réalité, comme le rappellent Maude Bass-Krueger et Sophie Kurkdjian, historiennes et commissaires de l’exposition « Mode & Femmes / 14-18 » qui ouvrira ses portes à la Bibliothèque Forney à Paris le 28 février prochain, « seules celles qui sont de l’industrie de l’armement et fabriques les obus portent parfois des combinaisons d’homme, parce que leurs jupes flottantes sont dangereuses » (entretien accordé au Magazine Causette actuellement en kiosque). L’émancipation est donc contenue. Mais la liberté de mouvement  des femmes,  acquise entre autre par le trousseau, est elle en bonne voie !

Pour aller + loin :

Crédits photo : Photo libre de droits de Mike Bird – Pixabay

Adieu Paure Carnava !

D’un chant de carnaval occitan au générique de « Bonne nuit les Petits », il n’y a qu’un pas ! 

Alors que le Carnaval de Nice a lancé les hostilités il y a quelques jours, nous étions bien décidées à faire de cette « Archive de la semaine » une ode aux déguisements bigarrés, aux chants festifs et aux bouleversements des rapports sociaux ! C’est la larme à l’œil que nous avons achevé nos recherches, devant cette émission pour enfants dont les héros s’appelaient Nounours, le marchand de sable, Pimprenelle et Nicolas…

C’est, comme souvent, grâce à une brève exploration de notre Portail oral du Patrimoine oral et notamment du Fonds Charles Joisten sur lequel nous travaillons particulièrement ces derniers jours, que nous avons déniché « Adieu Paure Carnava » chantée par l’inimitable Alexandrine Gaillard dite « Tante Sandrine » en 1957 :

« Adieu Paure Carnava » par Tante Sandrine – Voir la notice détaillée
Partition téléchargeable 

 « Adieu Paure Carnava » est une chanson populaire très connue sur le territoire Occitan. Entonnée à l’occasion de l’incinération de Monsieur Carnaval, les paroles ne sont pas particulièrement tendres :

« Carnaval foutu
Qu’l’on en parle guère
Carnaval foutu
Qu’l’on en parle plus »
(Extraits)

La transcription de la chanson propose toutefois des paroles assez différentes des autres versions trouvées sur le web, qui, elles, vont parfois très loin dans la haine de ce bonhomme de paille synonyme de débauche mais aussi de maladie, de tristesse et de mauvais esprits. Bref, un beau ramassis de tous les maux de la société.

La traduction de la version enregistrée par les Ogres de Barback avec la chorale Occitania All Stars en est un bon exemple :

« Adieu, toi qui te la coulais douce,
toi qui t’es vu adulé.
Adieu l’argent que tu jetais par les fenêtres,
maintenant la roue a tourné.
Il te faut changer de train de vie,
et si tu ne veux pas en pâtir,
pour te punir de tes crimes,
vermine, on va t’achever ! »

Et voilà qu’à l’écoute de cette version, la mélodie réveille en nous quelques souvenirs. En cherchant un peu sur la toile, nous découvrons qu’en fait, « Adieu Paure Carnava » est issue d’un air du XVIIIè siècle vraisemblablement composé par Pergolèse ou le chanteur Antoine Albanèse.

Cette mélodie, qui accompagne le poème « Les tendres Souhaits » de Charles-Henri Ribouté, plus connu sous le nom « Que ne suis-je la fougère », semble avoir essaimé un peu partout dans le Sud de l’Europe, si bien que nous la retrouvons dans cet « Adieu paure Carnava » encore chanté aujourd’hui et même dans le générique de fin de… « Bonne nuit les Petits » !

Allez… replongez-bien !

Pour en savoir + sur le Carnaval :

Crédits photo : Annca sur Pixabay