Pour ata horéta

Simon Ohayon est le Hazan de la synagogue de Villeurbanne, fonction équivalente à celle de chantre dans la religion catholique. Officiant ou assistant le rabbin, il est maître-cantillateur,  maîtrise le répertoire des chants liturgiques hébraïques et se doit d’être parfaitement entraîné à cet art. Dans le judaïsme, l’accompagnement de la prière par le chant permet de faire monter les voix jusqu’au ciel. Le Hazan est ainsi l’intermédiaire entre Dieu et ses fidèles. Nous avons rencontré Simon en 2010, à cette occasion il a interprété pour nous un piyyout: “Pour ata horéta“, poème liturgique commémorant le massacre et l’exil du peuple juif pendant l’exode d’Égypte. Ces chants de commémoration sont souvent entonnés lors  de la fête de Pessa’h.

C’est au Maroc, dans la ville de Casablanca, que Simon a grandi. A 13 ans il prend conscience de son don pour la musique lorsqu’il répète pour officier son passage officiel à l’âge adulte. Dans sa famille personne ne chante, mais, par l’intermédiaire de son père rabbin, Simon est imprégné très jeune de l’ambiance musicale de la synagogue. Il a appris par transmission orale et ne connait pas le solfège ou la pratique d’un instrument de musique. A l’âge de ses 18 ans il se rend en Israël où il souhaite poursuivre des études. Il n’envisage alors pas encore de vivre de sa passion. Là bas, tout ne se déroule pas comme dans ses plans, il contacte alors la synagogue de Villeurbanne qui l’avait déjà sollicité auparavant.

A Villeurbanne, son rôle de Hazan ne se résume pas à animer la prière. Celui qui est Hazan doit être apprécié de toute la communauté et doit ainsi savoir gérer la vie au sein de la synagogue, marquée en France par la pluralité des nationalités et origines culturelles. Au Maroc, le Bakachot (patrimoine musical religieux de la communauté séfarade) est composé de chants très rigoureux. En liturgie ancienne, si beaucoup de musiques sont difficiles à dater, une grande partie de ces chants religieux datent de l’expulsion des juifs d’Espagne en 1492. Ce que Simon chante majoritairement est de l’arabo-andalou, du judéo-andalou, issu de cette époque. Ces chants sont caractérisés par l’utilisation du système modal des noubas et des maqâm : ils commencent avec un rythme lent qui progressivement s’accélère. Ce répertoire judéo-marocain est, quasiment de moitié, interprété en langue arabe.Pourtant à Villeurbanne, ce sont  les chants en hébreu qui sont les plus connus et transmis au sein de la communauté.  Cet écart, Simon l’a très vite perçu, lorsqu’il choisit l’arabe comme langue d’interprétation “les gens sont presque choqués“. Au Maroc, il n’a pas connu cette division.

Cette connaissance et acceptation inégales du répertoire traditionnel juif en France a conduit Simon à adopter des styles très différents. Théoriquement, dans le judaïsme aucune adoption musicale n’est interdite lors de l’office. Une grande place est donc laissée à l’improvisation. En fonction de l’humeur, de l’inspiration, et surtout du contexte (mariage, naissance, décès…), Simon ne chante pas sa prière de la même façon. Il faut ajouter à cela le souci de s’adapter aux goûts des fidèles présents lors de l’office. Si à Villeurbanne Simon chante majoritairement des chants orientaux issus du Maghreb, il intègre souvent des extraits de chansons profanes sur des morceaux de prière : Le bossu de notre dame, Pavarotti, Caruso… L’autorisation des adaptations diverses permet donc une certaine liberté mais, officieusement, certaines limites ne doivent pas être dépassées. C’est au Hazan de juger des possibilités et limites d’interprétation de son chant.

Au sein même de la communauté juive marocaine vivant en France Simon n’a pas toujours reconnu le patrimoine musical traditionnel qu’il a appris. Au Maroc, il pense que la transmission des chants religieux est plus effective. Il se donne aujourd’hui pour mission de transmettre ces chants aux juifs de France, plus particulièrement aux plus jeunes. Si sa connaissance du répertoire liturgique ne revêt pas un caractère exceptionnel au Maroc, ici, il semble qu’elle lui permet de se démarquer.

Consultez ici l’enregistrement complet de l’enquête réalisée auprès de Simon Ohayon

Pour aller plus loin…
>  Consultez une deuxième enquête, plus succincte, réalisée auprès de Simon Ohayon par le CMTRA la même année
> Consultez l’enregistrement d’une soirée musicale au Consistoire Israélite de Villeurbanne


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